Cómo utilizar la dieta cetogénica para el rendimiento mental

Cómo utilizar la dieta cetogénica para el rendimiento mental

Desde la década de 1920, muchos han utilizado la dieta cetogénica o dieta Keto, que consiste en comer principalmente grasas y proteínas como fuente de energía con una baja ingesta de carbohidratos, para perder peso y ayudar a los pacientes con diabetes o epilepsia. Pero hay otro beneficio de esta dieta: La cetosis para el rendimiento mental.

La base de la dieta cetogénica es que utiliza un equilibrio de macronutrientes especialmente diseñado para obtener una determinada respuesta del cuerpo. Sus seguidores comen cantidades normales de proteína, mayores cantidades de grasa que la persona promedio y mantienen su consumo de carbohidratos muy bajo, menos de 50 gramos por día.

Cuando la ingesta de carbohidratos es tan baja, en lugar de la glucosa como principal fuente de energía, el cerebro extrae su fuente de energía alternativa: La grasa. Pero antes de que el cuerpo pueda utilizarla, el hígado tiene que convertirlas en cuerpos cetónicos. Luego, estos cuerpos cetónicos se utilizan como energía para el cuerpo y el cerebro cuando hay falta de glucosa.

La dieta cetónica mejora la función cerebral

Desde hace mucho tiempo se sabe que las cetonas pueden beneficiar a las personas con problemas de neurodegeneración como epilepsia, Alzheimer y Parkinson y las enfermedades cognitivas relacionadas con el envejecimiento.

La producción de cuerpos cetónicos puede ayudar en estos casos porque el cerebro de los pacientes con estas patologías no pueden usar suficiente glucosa disponible para manejar la cognición y la percepción. En cambio, una dieta cetogénica puede ayudar al proporcionar una fuente de energía de respaldo.

También se ha demostrado que el aumento de la ingesta de grasas de las dietas cetogénicas y bajas en carbohidratos mejora la función cerebral de maneras específicas. Por ejemplo:

  • Un estudio publicado por la Asociación Estadounidense de Diabetes asegura que, los diabéticos tipo 1 vieron un mejor rendimiento cognitivo y una función cerebral preservada durante la hipoglucemia después de ingerir triglicéridos de cadena media (derivados del aceite de coco).
  • Las personas con Alzheimer han visto mejores puntajes de memoria que podrían correlacionarse con la cantidad de niveles de cetonas presentes.
  • También se ha demostrado que las cetonas de una dieta muy baja en carbohidratos mejoran el deterioro cognitivo leve en adultos mayores.

Un gran elemento de cómo una dieta cetogénica puede ofrecer beneficios para la función cerebral de las personas sanas tiene que ver con sus propiedades neuroprotectoras.

Con eso, tenemos que pensar en los ácidos grasos esenciales omega-3 y omega-6, que son cruciales para la salud y el funcionamiento del cerebro, el aprendizaje y la ejecución sensorial.

También se ha demostrado que el aumento de la ingesta de grasas de las dietas cetogénicas y bajas en carbohidratos mejora la función cerebral de maneras específicas. Por ejemplo:

El cuerpo humano no es capaz de producir ácidos grasos esenciales por sí mismo, por lo que debemos obtenerlos de la dieta; y un programa cetogénico saludable puede ser rico en ellos.

Un beneficio de la dieta cetogénica es el uso de grasas que ayudan a mantener el equilibrio adecuado de omega-3 a omega-6, que incluyen:

  • aceite de coco
  • aceite de oliva
  • manteca
  • aguacates
  • grasas animales
  • pescado
  • huevos

Muchas personas no saben que las cetonas son en realidad una fuente de energía más eficiente que la glucosa y pueden reducir la cantidad de radicales libres destructivos producidos. Y en el cerebro, la energía lo es todo. Esto ayuda a proteger mejor el cerebro, y el resto del cuerpo, del estrés oxidativo, que afecta negativamente el rendimiento mental y el envejecimiento del cerebro.

Las cetonas mejoran tu memoria

Otra forma en que los cuerpos cetónicos pueden reducir los radicales libres en el cerebro es mejorando la eficiencia y los niveles de energía de las mitocondrias, que producen energía para las células del cuerpo.  La cetosis también puede ayudar a crear nuevas mitocondrias y aumentar el ATP en las células de memoria de su cerebro.

Con todo esto en mente, es fácil ver por qué una dieta cetogénica podría ser un buen próximo paso para aquellos que buscan aumentar el rendimiento mental y clarificar.

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